WEB TV: Βαρυσήμαντη συνέντευξη του Γιάννη Καλλιμάνη, 3ο μέρος από τρία (10-11-15)

Tuesday, November 10, 2015

Η κυρία Lucy Miller από το Web TV του AHEPA NSW πήρε μια σε βάθος συνέντευξη από τον Πρόεδρο της AHEPA NSW κ. Γιάννη Καλλιμάνη. Η συνέντευξη είναι μεγάλη και καλύπτει σε βάθος όλα τα ζητήματα που απασχολούν το AHEPA και τις εξελίξεις σε αυτό ενόψη και της επικείμενης ψήφισης του νέου καταστατικού.

 

Η συνέντευξη έχει χωριστεί σε τρεις ενότητες και σήμερα δημοσιεύεται το τρίτο και τελαυταίο μέρος.

 

 

 

ΕΝΟΤΗΤΑ 3η:  ΤΑ ΜΕΛΛΟΝΤΙΚΑ ΣΧΕΔΙΑ ΤΗΣ AHEPA

 

  • Lucy: κ. Πρόεδρε, θα περάσουμε τώρα στην τελευταία ενότητα της σημερινής συνέντευξης που είναι τα μελλοντικά σας σχέδια. Θα ήθελα να ρωτήσω, το τελευταίο διάστημα, είδαμε ότι ο οργανισμός άρχισε να χρησιμοποιεί την νέα τεχνολογία, για παράδειγμα ακούσαμε για το project με τα tablets στο σχολείο του Sans Souci με χρηματοδότηση του οργανισμού, με στόχο την ευκολότερη εκμάθηση της ελληνικής γλώσσας, ενώ παράλληλα είδαμε ένα νέο website που πραγματικά ανταποκρίνεται στην εποχή μας και αλλάζει τον τρόπο επικοινωνίας του οργανισμού με τον έξω κόσμο. Θα συνεχίσει ο οργανισμός να εκμεταλλεύεται τις νέες τεχνολογίες, ώστε να έρθει πιο κοντά και στους νέους, ενώ παράλληλα θα βοηθήσει και τους παλαιότερους να εξοικιωθούν με αυτήν;

Πρόεδρος: Φυσικά, φυσικά θα συνεχίσουμε. Κοιτάξτε, αν δεν συνδιάσουμε την πείρα και τις γνώσεις μας με τις σύγχρονες ιδέες της νέας γενιάς και αν δεν εκμεταλλευτούμε την εξελισσόμενη τεχνολογία, που τρέχει τόσο γρήγορα δεν θα πάμε πουθενά. Λοιπόν όπως προείπατε, γι’ αυτό μπήκαμε μέσα με την καινούργια τεχνολογία διδάσκοντας την γλώσσα μας με τα tablets στο δημοτικό σχολείο του Sans Suci. Εκτιμήσαμε ότι, δεν μπορούμε να επικεντρώνουμε όλη μας την προσοχή στην τριτοβάθμια εκπαίδευση γιατί απεδείχνει ότι αυτά που εισπράτουμε στο τέλος είναι πολύ λίγα σε σχέση με αυτά που επενδύουμε. Δηλαδή επενδύουμε εκατομμύρια για να έχουμε πολύ ελάχιστους φοιτητές. Αν λοιπόν μπούμε μέσα στα primary schools στα δημοτικά σχολεία και μετά στα γυμνάσια είμαι σίγουρος ότι πολλά από αυτά τα παιδιά ελληνόπουλα θα συνεχίσουν και την τριτοβάθμια εκπαίδευσή τους στα ελληνικά μέσα στα πανεπιστήμια. Γι’ αυτό λοιπόν μπήκαμε στο project με τα tablets. Οπωσδήποτε η ηλεκτρονική μας σελίδα και το network έχουν εξελιχθεί πάρα πολύ. Εδώ, να ευχαριστήσω τον αδελφό Νίκο Καγκελάρη ο οποίος έχει κάνει μια φανταστική δουλειά και από ότι μου είπε έχουν μπει πάρα πολλοί νέοι επισκέπτες και παρακολουθούν πια την ιστοσελίδα μας, κάτι που δεν έχει γίνει στην ιστορία της AHEPA NSW πριν. Αυτό λοιπόν μας δευσμεύει όχι μόνο να βοηθήσουμε αλλά να προωθήσουμε πολύ πιο γρήγορα την ηλεκτρονική μας κατεύθυνση και την εξέλιξη της οργάνωσης με την καινούργια τεχνολογία.

  • Lucy: Αυτό κρατάει ζωντανό τον οργανισμό.

Πρόεδρος: Οπωσδήποτε και τώρα αν κόψεις αυτά από την νέα γενιά δεν έχεις μαζί τους επικοινωνία πιστεύω. Παράλληλα να σας πω, μια και με ρωτήσατε, μπορούμε επίσης με την τεχνολογία να μπορέσουμε να εξοικιωθούν και ορισμένοι της δικής μου ηλικίας, που εμένα δεν είναι η πρώτη μου γλώσσα τα computers. Εμένα ήταν ο πίνακας όταν έγραφα με την κιμωλία. Λοιπόν και πάλι ήρθε αυτή η πολύ καλή ιδέα στο συνέδριο να γίνει ένα σεμινάριο έξι μηνών στους παλιούς, σαν εμένα, να μάθουν την νέα τεχνολογία και γιατί όχι να μπορέσουμε να επικοινωνούμε με τα δικά μας iPads ή τα δικά μας τηλέφωνα. Να γνωρίσουμε ο ένας τον άλλον και να μπορέσουμε να λεγόμαστε πραγματικά αδέλφια.

  • Lucy: Εφόσον αυτή είναι η γλώσσα της επικοινωνίας σήμερα.

Πρόεδρος: Έτσι, έτσι ακριβώς.

  • Lucy: Επίσης, είδαμε ότι το AHEPA NSW έδειξε μια τάση να έρθει σε επαφή και με άλλες κοινωνίες της Αυστραλίας, εκτός της ελληνικής π.χ. με Εσθονούς, Ουκρανούς καθώς επίσης να κάνει κοινό εορτασμό με τους Αυστραλούς ANZACs στα πλαίσια της Εθνικής Εορτής 28ης Οκτωβρίου. Η ερώτηση είναι αυτό γίνεται βάσει προγμαμματισμού και αν ναι που αποσκοπεί αυτός;

Πρόεδρος: Βεβαίως και γίνεται βάσει προγραμματισμού Lucy και αποσκοπεί στο να μπορέσουμε να επιζήσουμε για άλλα ογδόντα χρόνια. Αν δεν μπορέσουμε να πλαισιώσουμε και δεν μάθει η ευρύτερη κοινωνία μας έξω στην Αυστραλία, εδώ στο χώρο που ζούμε, πια είναι η AHEPA είναι θέμα χρόνου να γίνουμε και εμείς μια τοπικιστική οργανώση και να μαραζώσουμε να κλείσουμε τις πόρτες. Γι’ αυτό λοιπόν αυτό που εμείς προσπαθούμε να κάνουμε είναι να συνεργαστούμε με άλλες εθνικότητες σε τομείς που έχουμε το ίδιο ενδιαφέρον, όπως είναι το πολιτιστικό, η ιστορία μας, η κουλτούρα μας, η γλώσσα μας για να μπορέσουμε παράλληλα με αυτή την διείσδυση μέσα στο πολυεθνικό μωσαϊκό που ζούμε στην Αυστραλία, να προβάλλουμε την ίδια στιγμή ταυτόχρονα τον ελληνικό πολιτισμό. Αν λοιπόν δεν το καταφέρουμε αυτό, είναι θέμα χρόνου και εμείς να είμαστε, όπως μας γράφουν και λένε πολλοί εδώ στην παροικία, μικροί συλλογάκοι της «Άνω-Κρύας Βρύσης». Αυτό δεν θα συμβεί στην AHEPA. Η AHEPA δεν κτίστηκε γι’ αυτό, η AHEPA θα προχωρήσει, θα μεγαλώσει και θα ανταποκριθεί σε αυτά που θέλει να προσφέρει μέσα στην κοινωνία.

  • Lucy: Από ότι γνωρίζω και προσωπικά υπάρχουν πάρα πολλά projects (έργα) που τρέχουν ήδη και πολλά events (γεγονότα) που πρόκειται να βγουν που σίγουρα κρατά την πρώτη θέση.

Πρόεδρος: Έχουμε κάνει πάρα πολλά, η αλήθεια είναι αυτή, αλλά καμμιά φορά και το να τρέξουμε πολύ χωρίς να έχουμε την κατάλληλη μηχανή μπορούμε να την κάψουμε. Γι’ αυτό λοιπόν ανεβάζοντας στροφές θέλω να πω ότι σιγά-σιγά θα φθάσουμε στο επιθυμητό σημείο. Ναι, έχουν γίνει τα τελευταία δύο χρόνια πολλά, μπορώ να πω όσα δεν έχουν γίνει για δεκαετίες. Έχουμε νοικοκυρευτεί κατά κάποιο τρόπο. Αποβλέπουμε να μετακομίσουμε, να μετοικίσουμε να πάμε σε καινούργιο σπίτι. Έχουμε λοιπόν πάρα πολλά τα οποία είναι αυτή τη στιγμή on the pipeline στην γραμμή (παραγωγής) και προσδιορίζουμε όσο είναι δυνατόν τους στόχους μας για τον επόμενο χρόνο. Θέλω να πω εδώ, ότι έχω ένα πολύ καλό Διοικητικό Συμβούλιο και ενεργά δραστήρια μέλη και όλα, από τους δεκατέσσερους που είμαστε μέσα στην πολιτειακή διοίκηση, μπορώ να πω, ότι 7-8 είναι κάτω των σαρανταπέντε χρονών και πιστέψτε με έχουν ήδη σηκώσει τα μανίκια και προχωρούν προς αυτήν την κατεύθυνση.

  • Lucy: Ακούστηκε, όπως είπατε και εσείς, ότι ο οργανισμός θα μεταστεγαστεί σε νέο κτίριο, θέλετε να μας πείτε κάτι σχετικά με αυτό;

Πρόεδρος: Κοιτάξτε, πολύ λίγα γι’ αυτό. Όπως ξέρετε μας δώσανε μια πολύ καλή προσφορά την οποία δεν μπορούσαμε να την απορρίψουμε. Εγώ πάντα ως άτομο μαρέσει να βλέπω και τους οργανισμούς στους οποίους συμμετέχω σαν επιχείρηση και από την επιχειρηματική πλευρά να προωθώ και να υποστηρίζω οτιδήποτε είναι επικερδές. Θέλω λοιπόν και ευελπιστώ το καινούργιο μας σπίτι, να είναι ένα σπίτι του οποίου οι προδιαγραφές που αναφέραμε, για όλες τις ηλικίες και για όλα τα μέλη αλλά και τους σκοπούς μας να εξυπηρετούνται. Γιατί αυτό είναι που θα μας καθιερώσει μέσα στην παροικία σαν πολύ μεγάλος οργανισμός και θα παίξουμε ένα πολύ πρωταγωνιστικό, μπορώ να πω, ρόλο τα επόμενα χρόνια ως AHEPA.

  • Lucy: Σε ποιό επίπεδο είναι η συνεργασία του AHEPA NSW με το επίσημο Ελληνικό κράτος μέσω του εδώ εκπροσώπου του κ. Σταύρου Κυρίμη του Γενικού Πρόξενου στο Sydney;

Πρόεδρος: Είναι σε πολύ υψηλό επίπεδο, σε άριστο επίπεδο μπορώ να πω. Εκτιμώ αφάνταστα το πρόσωπο του Δρ. Σταύρου Κυρίμη συνεργαζόμαστε πολύ-πολύ στενά, τον βοηθάμε και μας βοηθάει παράλληλα σε οτιδήποτε χρειαστεί. Ως αναφορά για τα εθνικά θέματα, εμείς ξέρετε, ως AHEPA είμαστε πάντα μπροστά και εδώ επιθυμούμε να αναβαθμίσουμε τον ρόλο μας, το ρόλο που θα παίξει η οργάνωση τα επόμενα χρόνια στα εθνικά θέματα.  

  • Lucy: Θέλετε να κάνετε ένα μικρό απολογισμό του έργου που έχετε επιτελέσει μέχρι τώρα κατά την προεδρία σας;

Πρόεδρος: Πρώτα-πρώτα, δεν είναι δικό μου το έργο είναι όλης της ομάδας και όλων των μελών, το είπα αυτό και στο συνέδριο. Ευχαρίστησα τον καθένα και την κάθε μια και είναι τιμή για μένα που έχω συνεργαστεί με τόσο αξιόλογα άτομα, αδελφούς και αδελφές. Έχουμε αλλάξει πολλά, έχουμε πρώτα-πρώτα νοικοκυρέψει τα σπίτια μας, φτιάξαμε τα κτίρια μας, ενοικιάσαμε με μακροχρόνια lease τα κτίρια μας. Πριν δύο - δυόμιση χρόνια ο οργανισμός εισέπρατε γύρω στις $120 – $130 χιλιάδες, σήμερα φέρνει $350 χιλιάδες μέσα. Αυτό νομίζω είναι μια πολύ μεγάλη αναβάθμιση. Έχουμε management (διοίκηση) σε everything (όλα). Η διαφάνεια είναι πολύ μεγάλη και η εξωστρέφεια του οργανισμού έχει πάρει τρομερές διαστάσεις τουλάχιστον μέσα στην ελληνική παροικία αυτή τη στιγμή. Ευελπιστούμε και θέλουμε να βγούμε και στην Αυστραλιανή κοινωνία. Δουλέψαμε στην ελληνική γλώσσα με τα tablets. Τέσσερις ραδιοφωνικοί σταθμοί προβάλλουν τον οργανισμό. Μια σελίδα στην εφημερίδα Kosmos κάθε Παρασκευή προβάλλει όλες τις εκδηλώσεις του οργανισμού. Συμμετέχουμε στις εθνικές εκδηλώσεις όπως σας προανάφερα, βοηθώντας και τον Πρόξενο να αναβαθμίσει όλες τις εθνικές μας εκδηλώσεις εδώ σαν παροικία. Βοηθάμε τα ελληνόγλωσσα κολέγια, τα πανεπιστήμια, ειδικά το Macquarie University, αλλά βοηθήσαμε και το Sydney University φέτος και θα συνεχίσουμε. Για τα μέλη που θέλουν να μάθουν έχω κάνει την αναφορά μου στο Πολιτειακό Συνέδριο. Είναι μια εξασέλιδη αναφορά την οποία μπορούν να διαβάσουν.

  • Lucy: Ποιά είναι τα άμεσα προσωπικά σχέδια σας, θα συνεχίσετε να είστε ο Πρόεδρος του οργανισμού και για πόσο καιρό θέλετε να προσφέρετε ακόμα;

Πρόεδρος: Όπως γνωρίζετε υπάρχουν κανόνες και καταστατικό, το οποίο ορίζει ένα χρονικό διάστημα που μπορείς να υπηρετήσεις την θέση του προέδρου. Αυτό που εγώ εκτίμησα αφάνταστα στο τελευταίο μας Πολιτειακό Συνέδριο, είναι ότι τα μέλη με πλειοψηφία 100% μου ζητήσανε να παραμείνω στην θέση μου τουλάχιστον ώσπου να διεκπαιρεωθούν όλες αυτές οι αλλαγές που προτείνουμε αυτή τη στιγμή. Και όταν (κατά τη διάρκεια του Συνεδρίου) ήρθε κάτι δυσάρεστο από την Μελβούρνη, τα ίδια μέλη χωρίς να διστάξουν, σηκώθηκαν και ψήφισαν ένα ψήφισμα, κάτι που γίνεται για πρώτη φορά στην ιστορία του οργανισμού, που είναι ψήφος εμπιστοσύνης προς το άτομο μου. Αυτό οπωσδήποτε μου δίνει πολύ πιο μεγάλη ευθύνη και θα πρέπει να δουλέψω πιο σκληρά, πιο επίμονα για να μπορέσουν να έρθουν αυτές οι αλλαγές ούτως ώστε να μπορέσω να παραδώσω την σκυτάλη στον επόμενο που έρχεται, χωρίς να έχει αυτά τα προβλήματα, τα προβλήματα που τόλμισα εγώ, μπορώ να πω, να κτυπηθώ με ένα κατεστημένο των εξήντα χρόνων. Δεν ήταν εύκολο, ήταν πάρα πολύ δύσκολο, αλλά πιστεύω ότι και οι αδελφοί που έχουν μέσα 50-60 χρόνια έχουν δει τώρα, ότι υπάρχει πλήρη διαφάνεια, ότι δεν είχαμε κάνενα δικό μας στόχο πέραν από την αναβάθμιση του οργανισμού.

  • Lucy: Πράγματι είσαστε πρωτοπόρος. Πως θα θέλατε να είναι ο οργανισμός σε 5 χρόνια από τώρα και πως φαντάζεστε ότι θα είναι σε 15-20 χρόνια;

Πρόεδρος: Στα πέντε χρόνια από τώρα θα ήθελα…, θα κάνω μια επανάληψη σε όλα ότι έχουμε πει. Πρώτα-πρώτα θέλω να ομαλοποιηθεί η μεταβατική περίοδος. Δεύτερον, θέλω να γίνει μια ταξινόμηση μελών, αν θέλετε για το ενδιαφέρον που έχει το κάθε άτομο όταν έρχεται μέσα στον οργανισμό, γιατί έρχεται μέσα στον οργανισμό, τι θέλει να προσφέρει και που θέλει να προσφέρει. Τρίτον, θα ήθελα να εμπεδώσω, να περάσω αυτό το μήνυμα έξω στον συμπάροικο να μπει στο πετσί του αν θέλετε αυτή η λέξη «ανοίκω». Ανοίκω σε αυτή την οργάνωση, ανήκω σε αυτή την οικογένεια και ανοίκω γι’ αυτό και γι’ αυτό και γι’ αυτό. Όταν λοιπόν μπορέσουμε και τα πετύχουμε αυτά, τότε θα έχουμε πετύχει το πρώτο μεταβατικό στάδιο της οργάνωσης. Παράλληλα, θα πρέπει να τονίσω και κάτι άλλο. Στα πρώτα πέντε χρόνια μαζί με το ανοίκω, αφού το περάσουμε αυτό στο μέλος, στον έλληνα συμπάροικο και την ελληνίδα, θα πρέπει να πούμε ότι η AHEPA λέγεται «Order of AHEPA» δηλαδή είναι «η διαταγή της AHEPA». Εδώ θα πρέπει να πούμε ότι η πειθαρχία θα πρέπει να γράφεται κάτω με κόκκινα γράμματα από αυτή τη λέξη «Order of AHEPA». Διότι αν δεν πειθαρχήσουμε πρώτα-πρώτα δεν σεβόμαστε τον εαυτό μας, δεύτερον, δεν σεβόμαστε το σύνολο και τρίτον θα φθάσουμε στο σημείο που φθάσαμε πριν 5-6 χρόνια να χάνουμε όλα μας τα μέλη. Τα καινούργια μέλη πιστεύω και με το τελετουργικό το οποίο υπάρχει μέσα στην AHEPA, έχουν καταλάβει όσοι έχουν μείνει πάνω από 5-6 μήνες στον οργανισμό ότι αυτό επιβάλλεται και πιστεύω ότι είναι πολύ πιο δύσκολο να πείσουμε τους νέους που έρχονται μέσα τώρα ότι θα τα εξαλείψουμε αυτά πάρα τους παλιούς. Τώρα, για μετά είκοσι χρόνια που θα ήθελα να δω τον οργανισμό; Θα ήθελα να δω τον οργανισμό να είναι η μεγάλη πλατφόρμα της παροικίας να είναι ο εγγυητής αν θέλετε να δίνει ζωή στους συλλόγους μας, να στεγάσει τους συλλόγους μας να έχει την πρόσβαση σε όλα τα κοινοβούλια της χώρας και στην Καμπέρα, δηλαδή κάτι παρόμοιο που έχουν τα αδέλφια μας στην Αμερική. Θέλω λοιπόν αυτή η οργάνωση στα είκοσι χρόνια, να είναι στην κορυφή, στην κορυφή της ελληνικής παροικίας.

  • Lucy: Το εύχομαι ολόψυχα. Εδώ φθάσαμε στο τέλος και πιστεύω πρέπει να έχουν λυθεί όλες οι απορίες και να έχουν καταρριφθεί οι μύθοι σχετικά με το AHEPA. Θέλετε να πείτε κάτι για επίλογο;

Πρόεδρος: Για επίλογο θα ήθελα, να παρακαλέσω τα μέλη να διαβάσουν το καταστατικό, να κάνουν αυτές τις ερωτήσεις που θέλουν. Είμαι ένα τηλέφωνο μακριά. Αν έχουν κάποιο ενδοιασμό, αν έχουν κάποια αντίρρηση ή διευκρίνηση, ή δεν καταλαβαίνουν κάτι, γιατί δεν προλάβαμε να το μεταφράσουμε και στα ελληνικά,  - στα ελληνικά στείλαμε μόνο το γιατί θα πρέπει να γίνουν αυτές οι αλλαγές – το τηλέφωνό μου όλοι το γνωρίζουν, να με πάρουν τηλέφωνο οποιαδήποτε στιγμή, να μου πουν «ξέρεις κάτι, αδελφέ Γιάννη ή Πρόεδρε», όπως θέλουν να με αποκαλέσουν, «έχω αυτή την απορία, λύστη μου». Λοιπόν στις 18 Νοεμβρίου θα παρακαλέσω όλα τα μέλη να κατέβουν στο AHEPA Hall (Rockdale) να ψηφίσουν ότι νομίζουν κατά την γνώμη τους. Ζούμε σε μια δημοκρατική κοινωνία και ευελπιστώ ότι το ΝΑΙ θα υπερισχύσει.

  • Lucy: Το εύχομαι ολόψυχα. κ. Πρόεδρε, ευχαριστούμε πολύ για την εφόλης της ύλης συνέντευξη που μας παραχωρήσατε. Σας εύχομαι να είναι συνεχόμενη και μακρά η πορεία σας στον οργανισμό της AHEPA γιατί πιστεύω ότι σας χρειάζεται.

Πρόεδρος: Εγώ σας ευχαριστώ!

 

 

ΚΑΝΕ ΚΛΙΚ ΕΔΩ ΓΙΑ ΤΟ 1ο ΜΕΡΟΣ ΓΝΩΡΙΜΙΑ ΜΕ ΤΟΝ ΟΡΓΑΝΙΣΜΟ ΤΟΥ AHEPA

 

ΚΑΝΕ ΚΛΙΚ ΕΔΩ ΓΙΑ ΤΟ 2ο ΜΕΡΟΣ ΟΙ ΑΛΛΑΓΕΣ ΣΤΟ ΚΑΤΑΣΤΑΤΙΚΟ

 

ΚΑΝΕ ΚΛΙΚ ΕΔΩ ΓΙΑ ΤΟ 3ο ΜΕΡΟΣ ΤΑ ΜΕΛΛΟΝΤΙΚΑ ΣΧΕΔΙΑ ΤΗΣ AHEPA

 

 

-------------------------------------------------

 

 

CHAPTER 3:  FUTURE PLANS OF AHEPA

 

Lucy Miller: Mr President, lately we have noticed that the Organisation is using the latest technological facilities to improve communication. We heard about the project with the tablets given to students of Sans Souci Public School to improve their knowledge in the Hellenic language. There is a newly designed website, which serves the needs of our contemporary world. Will the Organisation continue the use of technology to reach to the young generations?  Also, will it help the elder generation to become familiar with all its use?

Grand President: Of course we will continue to implement technology in our lives. It is very important to combine our experience and our knowledge with the ways of the new generation. If we do not take advantage of technology, which is evolving continuously, then it is impossible to move forward. This is why we tried to teach our language with the use of tablets at Sans Souci Public School. We understand that we cannot only focus on tertiary education because the results are not the expected compared to the funds invested. In other words, we invest millions for a small amount of students. If we manage to attract the attention of students at primary school and, maintain their interest in high school, then hopefully more students will continue with Hellenic language [studies] at university. This is the reason we used the project with the tablets in a primary school.

Our web page has a clean and modern design thanks to Brother Niko Kagelaris, who has done an amazing job. Our website has already attracted the interest of the young generation. There are many visitors on a daily basis. This is something that has happened for the first time in the history of AHEPA NSW. As you understand, we are committed to informing of the progress of AHEPA NSW, using latest forms of technology.

Lucy Miller: Do you believe that this is a type of 'investment' in the future of AHEPA and it will keep the organisation alive?

President: Yes. The lack of technology is equivalent to loss of communication with the young generations. At the same time, we can attract the attention of the elder generations. For the elder generation, the means of communication was the chalkboard. Society is progressing fast and today, computers are the basic means of communication.  A suggestion came up at the State Convention for a seminar to be organised for a period of six months to teach older people how to use their iPads and phones. We need to adjust our ways of communication to be able to communicate with all brothers and sisters, regardless of the generation gap.

Lucy Miller: Recently, AHEPA NSW came together with other communities - Estonian, Ukrainian - and celebrated OXI Day [National Day, 28 October 1940] with Australian ANZACs. Is this all part of AHEPA's future program? If yes, what is the purpose of this program?

Grand President: Yes, it is part of the future of AHEPA. Reason being, we need to survive another 80 years. We need to open our doors to the wider Australian community; otherwise it will be a matter of time before we end up being a parochial organisation, which will wither away and eventually die. This is why we are trying to collaborate with other communities on common grounds such as culture, history, language. Australia is a multicultural country and the only way we can project Hellenic civilisation is to become vital part of the wider community. If we fail to accomplish that, then we will end up being a small association of ‘Ano Krya Vrysi’ [a fictional village in Hellas], as some say in our community. This should not happen to AHEPA. AHEPA was not built for that. AHEPA will progress and will offer much to our society.

Lucy Miller: Many projects and events are scheduled and this brings AHEPA to number one position in the Hellenic community.

Grand President: We have been very active. Keep in mind that we need the right engine to move ahead. We are taking slow but positive steps to ensure this engine is not burnt out, and to finally reach our targets. We are slowly gearing up to reach to a satisfactory goal. For the past two years, AHEPA has been very active and has accomplished things that have not happened for decades. We are planning to move to a new building, to a new 'home'. So, as you understand, the next year will be very busy, very active in order to be able to achieve our goals. Our Board of Directors consists of active members. Out of the fourteen members in the Grand Lodge, seven-eight are under the age of 45 and trust me, they have already rolled up their sleeves and are working towards a certain direction, which is for the good of AHEPA NSW.

Lucy Miller: Can you tell us a little about the new building you are planning to move to?

Grand President: It is not the right time to speak about that. What I can say is that we had a very good offer [for the two Rockdale properties], which we could not turn down. I tend to see organisations as a business that has to be profitable to survive. I would like to believe that our new home will have the standards to accommodate all ages and to help fulfil our targets. This will play a significant role as it will help us become leaders in the [Australian] Hellenic community starring for the next years and not just sitting in the back seat.

Lucy Miller: Is AHEPA NSW working together with the Consulate-General of the Hellenic Republic in Sydney with Consul-General Dr Stavros Kyrimis?

Grand President: The co-operation is at a very good level, I must say. I respect Dr Kyrimis a great deal. We work closely and there is mutual assistance. AHEPA NSW is actively involved in the National Issues and we are looking into upgrading our role in the future.

Lucy Miller: Can you outline things that have happened during your presidency?

Grand President: The credit for all we achieved during my presidency goes to the whole team. This is something I mentioned at the State Convention as well. I have worked with many significant people, brothers and sisters. Much has been accomplished. We maintained our buildings and rented them for a long period of time. Two-three years ago, the organisation had an income of $120,000-$130,000 [annually]. Today, this amount has reached $350,000. This, on its own, is a major accomplishment. We have management in everything. There is full transparency and we have opened our doors to the Hellenic community. We are hoping to possess a significant position in the Australian society. We are promoting the Hellenic language. We have four radio stations that promote the work of AHEPA. [The Voice of AHEPA] page every week in O KOSMOS newspaper, which covers the events of the Organisation. We take part in national events, we work with the Consul-General as I mentioned earlier to upgrade all events in our community. We support the Australian Hellenic colleges, the universities, especially Macquarie University. This year, we supported The University of Sydney as well and we will continue doing so. My report stating all work carried out during my presidency was handed in at the State Convention and all members can read the six page report, if they wish. 

Lucy Miller: What are your plans for the near future. Will you continue to be President?

Grand President: There are rules and the Constitution specifies the period of time you can serve as a President. In the latest State Convention, 100 per cent of the members asked me to remain in this position until all suggested changes are dealt with. I appreciate their trust in me, enormously. During the Convention, we unfortunately had to deal with an unpleasant situation originating from Melbourne. The members stood up and passed a resolution, which was a vote of confidence in me, and this is something that has happened for the first time in the history of the Organisation. This definitely gives me greater responsibility and I am dedicated to working harder and more persistently, so that I can see these changes happening in a smooth way. I was forced to ‘buck’ a system of 60 years, and, trust me, it was not easy. Everything is carried out in full transparency and brothers that have been in the Organisation for 50-60 years can see that everything happened, not for my personal benefit, but for the upgrading of the Organisation. I hope the next president will not have the deal with all that I had to go through.

Lucy Miller: You are a true pioneer. How would you like to see AHEPA NSW in five years time? How do you imagine AHEPA in 15-20 years?

President: In five years time, I would like to touch base with everything that has been mentioned today. My main concern at present is the transition period. Secondly, the members need to be ranked according to their interests in the organisation. They need to stop and think why they have come to the organisation, what they would like to offer and how they can help the organisation progress. Thirdly, I would like people to understand the meaning of ‘belonging’. They belong in this organisation, they belong in this family for these reasons. When all these are accomplished, then we can safely say that the first transition stage was successfully carried out. I would also like to add that AHEPA’s complete name is "ORDER OF AHEPA" and the word ‘discipline’ should be written in red under its name. Discipline is the key word for success. If we do not have discipline, then we cannot respect others and ourselves. It will lead us to the same point we were five-six years ago: losing all our members. New members that have joined the organisation and stayed for five-six months already understand and respect that there is a ritual that exists in AHEPA. Twenty years later, I visualise AHEPA as a big platform for the Hellenic community: a guarantor to keep alive all other associations and maybe house our associations, to have access to all parliaments of the country and Canberra. Something similar to what our brothers in [the United States of] America have accomplished. I would like to see this organisation in 20 years time reach the top, the top of the Hellenic community. 

Lucy Miller: Thank you for your time in having this interview, which I believe has been very enlightening. Would you like to add anything?

Grand President: I ask all members to read the Constitution first and ask any questions. I am only a phone call away. If they have any doubts, objections, if there is need for clarification or they do not understand something because we did not get a chance to translate it into Hellenic, please call me.  The only letter we send out in Hellenic was an explanatory note about why these changes should take place. I would like to ask all members to come to AHEPA Hall in Rockdale on 18 November 2015 to vote for what they think is right. Everything will be carried out democratically and I hope that "YES" should prevail.

Lucy Miller: Thank you Mr President for this enlightening interview. Hopefully you will remain in the Organisation for a long period of time because you are a true pioneer. AHEPA needs you.

Grand President: Thank you.

 

 

 

 

 

Please reload

Featured Posts

VIDEO: Τμήμα Ανατολή - Κοπή Βασιλόπιτας 2018 (13/1/18)

January 17, 2018

1/10
Please reload

Recent Posts

October 22, 2019

Please reload

Follow Us
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square

Copyright © AHEPA NSW 1934-2018

Australian Hellenic Educational Progressive Association

  • Facebook - White Circle
  • Twitter - White Circle
  • Google+ - White Circle
  • YouTube - White Circle
  • Pinterest - White Circle
  • Instagram - White Circle

Designed & Created by OKNetTV.com.au

QuestionPro's advanced survey features powers our data intelligence, allowing us to create surveys, collect responses, distribute critical information, and analyze results.